26 June

EIGOmate - 土地に根付いていった紫陽花

梅雨に入り、紫陽花の美しい季節になりました。
あじさいって日本が原産国でそれが、明治時代にヨーロッパ人が来日して花を持ち帰ったそうです。今では、いろいろとりどりのあじさいが日本に逆輸入されているそうです。

そんなあじさいって英語で何と言われるかは、知らない人も多いかもしれません。

Hydrangea といいます。Hydroっていうのは、水のとか水素のって意味ですが、なんか味気ない名前ですね。あじさいを漢字で紫陽花って書くのが、私は、すきです。

あじさいは、根付く土壌のphによって色が変わるのだそうです。たとえば酸性の土壌だと青い色の花を咲かせて、中性だと薄いクリーム色、アルカリ性だとピンクや紫になるのだそうです。
あじさいってその土地にあった色を出しながら、いろいろな土地になじんでいったのでしょうね。


最近では、ブルーだけでなくいろいろな色をまといながら、うっとうしい雨の季節に可憐にさいてくれます。ヨーロッパで、あじさいというとポルトガルのAzore諸島の中にあるFaial島が有名で、6角形の形を取り囲むその様子からThe blue islandとも呼ばれています。(D)


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06 June

EIGOmate - 学校のチャイムは、イギリスからの輸入品?!

学校のチャイムの音“キーン・コーン・カーン・コン”っていうのが、ロンドンのシンボルビッグベンの正午の奏でられる音からきています。メロディーは、ウエストミンスターの鐘というそうです。ビッグベンは、世界で最も大きい4つの面を持つ時計塔の一つですが、ビッグベンって、もともと中にある鐘の名前で、ほかに4つの鐘があるけど、一番大きいのがビッグベンなのです。

なぜビッグベンって言う名前になったのかについては、いくつかの説があるようです。その中の一つは、ベンジャミンホール卿というところからきたという説とその当時人気があったヘビーウェイト級のボクサーベンジャミンからきているという説もあります。

ウェールズには、カーディフの防波堤にbaby Big Benがウェールズバージョンであるそうです。

ビッグベンの隣にあるのが国会議事堂だけど、それは、11世紀半ばに王宮として建築されていたのですが、16世紀から国会議事堂として使われているのです。(D)


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23 January

EIGOmate - イギリス人男性のスケボーでの横断

イギリス人の27歳の男性が、オーストラリアのパースからブリスベンまでをスケートボードで横断に成功し、2003年のアメリカ人の4830kmの記録をぬりかえたそうです。

その間に使った靴13足、車輪5セット、何度も毒蛇をかわしながら、イギリスとは違った天気の中でやり遂げた。なんか想像しただけでもすごいなぁと思ってしまいました。

何せパースといえばオーストラリアの西海岸で、ブリスベンは東海岸にあたります。オーストラリアは、日本の20倍ぐらいありますが、彼の故郷イギリスは、その日本より小さく、オーストラリアは、イギリスの31倍。5823kmってバイクや自転車でも果てしない気がします。

佐賀からどこまであるのだろう。オーストラリアの幅は、日本がすっぽり入りますから、北海道を通りこしてロシアのあたりまで行きそうですね。しかも横切ったとなると、はっきりどこを通ったかは、わかりませんが、オーストラリアの中心部は砂漠がありますから、気候もイギリスとはかなり違っていたでしょう。このようなことに挑戦してる人の事をきくと人間のもつパワーのすごさに感動してしまいます。

それぞれの人生、人は、小さなことから大きなことまでいろんな事に挑戦します。私にはどれだけの挑戦ができるのだろうか?って考えてしまいました。(D)

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28 October

EIGOmate - ナオミ・キャンベルが貢献したThe life ballって何?

お騒がせの英国モデルナオミ・キャンベルだが、彼女のサイトを見てみると、今年のThe life ballのチャリティには、随分貢献したようです。

The life ball というのは、オーストリアの本拠にあるヨーロッパにおける最も大きな年間のAIDSのチャリティを行っている団体で、HIV感染者の社会生活をサポートするためのチャリティで、ファッション業界からは、ジャンポールゴルチェなどたくさんのデザイナーなども協力してショウが開かれたりしてるようです。

欧米ほどAIDSへの関心も理解も薄い日本ですが、済州島やタイなどに女性を求めていく人たちの中には、性病が発病するかもしれないという事を考えない意識の低い日本人も多いと言われてますし、出会い系サイトなども普及し、性がオープンになった一方で、HIVでなくとも性病感染は、若年層の方が多いとも言われてます。
そういう意識の低さは、汚染された血液製剤を使ってしまい、血友病で苦しんでいる人たちを救うどころかHIV保持者にさせてしまってもいるのです。

トムハンクスが主演で、HIVを告げられて、生きる映画”フィラデルフィア”を随分前に見たのですが、感動してかなり泣いてしまいました。この映画は、かなりたくさんの人にHIVの理解に貢献したと思います。まだの人は、ぜひ見てください、少しは理解できるかも。(D)
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26 October

EIGOmate - 11月1日は、紅茶の日〜ロシア気分?英国気分?で飲んでみては?

最近、リラックスタイムに、紅茶にウイスキーをちょこっと落として飲んでるのに、はまってます。
たまたま、風邪でのどが痛かったから、紅茶でうがいするといいっていうし、なんかそれも勿体ない気もして、それにアルコールを混ぜるといいかもって感じでしたのが始まりだったわけですが、個人的に結構気に入ってます。
紅茶について、ちょっとだけ調べてみると、紅茶って結構健康にいいものですね。紅茶の葉に含まれるテアニンは、摂取すると気持ちがリラックスしながら、頭をすっきりさせるそうです。血管にもいいようだし。

ところで、11月1日を日本紅茶協会は、紅茶の日と定めてるようです。
それは、日本人でロシアのエカテリーナ2世の茶会に招かれ、本格的な紅茶を楽しんだ三重県の船頭だった大黒屋光太夫にちなんでです。エカテリーナに関しては、以前のブログでもマンガをご紹介しました。

どういうエピソードかというと光太夫は、漂流後、カムチャカ島での厳しい4年間の生活を経て、帰国嘆願のためシベリア横断し、漂流からは8年が経ったあとエカテリーナ2世に会えたようです。
そして、エカテリーナの文化的事業に貢献し、1791年11月1日に茶会に招かれたとされてます。参考 日東紅茶
ミルクティは、ミルクが先か後がいいのかなんて疑問がありましたが、英国王立化学会によると温度の成分変化が味に影響するから、ミルクが先だそうです。

私の知人のイギリス人は、ティーパックをちょっと濃いめに浸し、dash of milk って言ってましたが、自分の好きな飲み方でいいのかも。
香りが苦手の人もいるようですが、英国首相アールグレイを冠してつけられたアールグレイは、ストレートで飲むなら、結構好きですね。

11月1日は、うんちくならべながらでも、ロシアの宮廷で飲んでる気分ででも、紅茶占いでもしながら、優雅に英国風に午後の紅茶を楽しむのもいいかもしれないですね。(D)


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