Archive for August 2005

31 August

EIGOmate - オーストラリアの水道水は飲める?

 答えは "YES"、オーストラリアの水は硬水ということです。 水道の水を冷蔵庫に入れて冷やして飲んでいましたが、日本の水道水よりも臭いが少ないように思います。硬水はお通じにいいとか・・・。

 ただ、ミネラルウォーターはいろんな山麓産のものが販売されていますね。オフィスなどには、ほどんどの場所で大きくて青いプラスチックボトルに入ったミネラルウォーターのディスペンサーが常設されています。オーストラリアでも、日本と同様に水道水の安全性が疑問視されているようです。


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30 August

EIGOmate - オーストラリアの春を告げるジャカランダ Jacaranda

 日本の桜シーズンのように、春になるとオーストラリアではジャカランダ Jacaranda という木の薄紫色の花があちらこちらで咲き誇ります。桜と同じように花が咲いてから葉っぱが出てくるので、高いもので15メートルにもなるジャカランダの花の咲いている様子は、遠くから見ると薄紫色の雲が浮かんでいるようで、幻想的に思えます。散った花が路肩に積もってできた、豪華な薄紫色のジャカランダカーペットの上を散歩するのもこの時期ならではの贅沢です。

jacaranda


 元々、南米ブラジル原産の木らしいのですが、同じ南半球のオーストラリアに持ってこられて根付いたのでしょう。南半球では、南アフリカ共和国にもジャカランダのきれいな町があると聞いたことがあります。

 これから冬から春へと季節が変わっていくオーストラリア。暖かいところでは8月下旬から花が咲き始め、9月、10月と桜前線ならぬジャカランダ前線は北から南へと移り進んで行きます。10月最後の週にはシドニーのあるニューサウスウェールズ州 (New South Wales) にあるグラフトン Grafton という小さな町で、恒例のジャカランダフェスティバル Jacaranda Festival が催され、普段は静かな町がちょっとだけ活気づきます。

 シドニーの北約700キロ、ゴールドコーストの南約200キロの場所にあるグラフトンですが、オーストラリア東海岸をこの時期に旅行する機会のある人は、のんびり立ち寄ってみてはいかがでしょうか。


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29 August

EIGOmate - ニュージーランド人の愛称

 オーストラリアにとって同じ南半球にある英国連邦の同盟国であり、英語圏である国ニュージーランド New Zealand ですが、オーストラリア人にとって、常に良きライバルのような関係にあるように思えます。ある時は親しみを込めて、またある時は皮肉を込めて、お隣の島ニュージーランドの人のことを "KIWI(キウイ)" と呼びます。ニュージーランド人が、その呼び方に文句を言っているところは見たことがありません。

 ニュージーランドは、日本では『羊の背に乗った国』というような呼び方をしているのを読んだことがありますが、オーストラリアの人は "More sheep than people(人より羊が多い)"と手厳しい?!そう言われたニュージーランドの人も「そうなんだよね〜」というような感じで受け入れている気がして、ニュージーランド人の人の良さのようなものを感じたこともありました。もちろん、全員がそうだということはないと思いますが・・・。


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28 August

EIGOmate - コアラのウンチから紙?!

 2005年7月初旬の愛知中京テレビの番組で「仰天!コアラの ○○から再生紙」という特集があり、興味深く拝見させていただきました。

 オーストラリアの観光地には、いかにも日本からのアイディアで作られたと思われるようなお土産が並んでいて、「将来この中に入ることまちがいない!」と思ってしまいます。

koalapookeyring


 コアラのフンつながりで申し訳ないのですが、オーストラリアのおみやげの一つに「透明プラスチック製のコアラ型マスコットにコアラのフンが埋め込まれたキーホルダー」があり、最初に見た時は仰天しました。オーストラリアコアラ基金 (Australian Koala Foundation) が販売しており、その名も "KOALA POO-SAN & POOKO-SAN" と和名。2体が箱に入った "Honey Moon Set" も販売されています。

 コアラ保護のために日本のアイディアや補助金が使われているとしたら、それはとても喜ばしいことなのですが、何かオーストラリアらしさが欠けているように思えるのは私だけなのでしょうか。コアラの保護について、日本からの新婚旅行者にターゲットを絞ってマーケティングが行われているような気がして、何か腑に落ちない部分もあるのです。日本では「運がつく」の"運" と "ウン" をかけてGood Luckなものに仕立てているわけですが、そのアイディアをきちんと説明して他の国の人にわかってもらえているのかなぁとちょっと考えてしまいました。


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27 August

EIGOmate - オーストラリアのゴミ分別

 日本はゴミの分別が自治体によってかなり細かく分類されているようですが、オーストラリアでは『リサイクル』用のゴミ箱と、それ以外というくらいまでしか分類されていません。リサイクルもする気がない人は何でもかんでも同じゴミ箱につっこんでいました。こういう部分、オーストラリアは進んでいるようで案外そうではありません。

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